Efter en lång höst av förluster, formsvackor och ett tränarbyte börjar förra årets finalister Brynäs IF fatta självförtroendet igen. I söndags vann laget sin bortamatch mot Örebro med 3-2 efter ett avgörande mål av Juuso Ikonen i slutet av den tredje perioden.

Kvällen i Behrn arena bjöd på stor spänning och dramatik. Det var en match där Örebro hade övertaget, åtminstone i den andra perioden då man dominerade spelet fullständigt. Hemmalaget stod för hela 32 skott på mål, varav Brynäs målvakt David Rautio räddade de flesta och stod för en hjälteinsats.

Brynäs ledning och Örebros kvittering

Hemmalaget satte tidigt press på Rautio och satte tempot i matchen med mycket skridskoåkning. Dock hade även Brynäs sina chanser, med bland annat ett stolpskott från Lucas Karlsson. Ledningsmålet till Brynäs fördel kom efter en kommunikationsmiss som ledde till att Samuel Asklöf kunde skjuta in pucken i tom kasse. Örebros målvakt Kilpeläinen gick ut bakom mål för att peta pucken till sin back, men istället klämde sig Brynäs Marcus Westfält in och snodde åt sig pucken.

I den andra perioden fick hemmalaget tidigt ett två mot en läge efter en snabb omställning, men Wiklöw missade målet och sköt över. Man dominerade spelet i stort, men trots det lyckades Brynäs utöka sin ledning genom Blomqvist som lyckas leta fram pucken till Alcén framför mål. Tillslut fick Örebro äntligen utdelning för sitt slit och lyckades kvittera. Först 1-2 i krysset av Tyson Spink och sedan 2-2 genom Glenn Gustavsson som chippade pucken över Rautios klubba.

Det avgörande målet kom i tredje perioden efter en snabb omställning och ett snyggt tillslag av Juuso Ikonen som tystade hemmapubliken. Ikonen har visat sig vara i en mycket formstark period. Tillsammans med Aaron Palushaj stod han bakom samtliga tre mål i matchen innan mot Karlskrona.

Närmar sig slutspelsplats

Vinsten mot Örebro var den andra på raken i en mycket lyckad matchturné där Brynäs tagit poäng i samtliga tre matcher. Ett poäng fick laget efter oavgjord match och en kämparinsats mot Linköping. I den viktiga matchen mot bottenlaget Karlskrona blev det vinst med 3-1. Det innebär att Brynäs i tabellen nu endast ligger en poäng bakom det lag man just besegrat. Därmed befinner man sig också plötsligt mycket nära den slutspelsplats som så nyss verkade så långt borta.

Det var i mitten på oktober som tränaren Roger Melin fick sparken från Brynäs. Istället fick den tidigare andretränaren Tommy Sjödin kliva in. Laget och fansen krävde en förändring efter att ha förlorat gång på gång. I Melins sista match utklassades man mot Skellefteå med 2-8, ett resultat som ingen kunde acceptera. Brynäs, som förra säsongen gick till finalen i SHL, har efter tränarbytet långsamt börjat ta sig upp på fötter igen. De senaste matcherna visar att man fått ordning på försvarsspelet.

Den lyckade bortaturnén följde ännu en vinst i hemmamatchen mot Malmö Redhawks, på ett slutsålt Gavlerinken. Skånelaget mötte i den matchen ett Brynäs med ett helt annat självförtroende än man gjort i matchen innan. Brynäs sponsorer hade ordnat med gratis biljetter för att fylla arenan och heja fram laget, en satsning som verkar lyckats. Publikstödet har svajat med lagets prestation, och ibland har hemmaarenan känts pinsamt tom.Man kan med all rätt spekulera i att det förnyade självförtroendet också är kopplat till ett bättre stöd från hemmapubliken.