När Sverige krossade Luxemburg med 7-0 lades grunden för en andraplats i deras VM-kvalgrupp. Visserligen återstod en match mot Nederländerna men med tanke på den fördel Sverige hade i målskillnad var det knappast tal om att platsen skulle tappas. Med tur och skicklighet hade landslaget snitslat sig fram till en andraplats och därmed ett kval till VM. Men tar drömmen slut där? Många tror det då de fick en mardrömslottning med Italien som motståndare.

Att det skulle bli jämnt i Sveriges VM-kvalgrupp var inte oväntat. Med länder som Frankrike, Holland och Bulgarien var det inte självklart vilka länder som skulle gå vidare. Många tippade att just Frankrike och Holland skulle gå vidare men samtidigt har Hollands storhetstid som fotbollsnation sakta dalat. Det skulle även visa sig då Sverige istället nöp den åtråvärda andraplatsen efter gruppvinnaren Frankrike. Det var däremot inte förrän efter sista omgången som detta avgjordes.

 

Värsta tänkbara lottning

Den 17:e november genomfördes lottning kring vilka grupptvåor som skulle möta varandra i Play Off till VM. Lottningen byggde på två grupper där fyra seedade lag skulle paras ihop med fyra andra lag. De fyra seedade lagen var alltså de lag som hade bäst ranking på världsrankingen. När Sverige förlorade matchen mot Holland föll landet till en 25:e plats. Det lag som låg ”sämst” bland de seedade lagen var Danmark på en 19:e plats.

De seedade lagen var Schweiz, Italien, Kroatien, Danmark medan de oseedade var Sverige, Nordirland, Irland och Grekland. Av de lag som Sverige kunde få möta i Play Off så ansåg de allra flesta att Italien skulle vara svårast att klara av. Det blev även Italien som Sverige fick uppdraget att möta över två matcher.

En del journalister har försökt hitta positiva saker med lottningen men de flesta har mött resultatet med bistra miner. Fotbollskommentatorn Daniel Nannskog sa exempelvis ”Det kunde inte blivit värre” och Marcus Christenson skriver ”För helvete!” som en kort beskrivning av känslan.

Vissa i Italien valde även att se lottningen som något negativt. Gabriele Oriali (som blev världsmästare med Italien 1982) sa i en intervju till Aftonbladet att han inte såg lottningen som lyckad. Detta utifrån att Sverige är ett starkt lag och att chansen till vinst är 50-50.

Neutral förbundskapten

Någon som varken tog ut segern, eller förlusten, i förskott var förbundskaptenen Janne Andersson. I flera kommentarer återkom han till att det är två svåra matcher som väntar men att det hade varit tufft oavsett motstånd.

Rent statistiskt har Sverige en relativt liten chans. Man har nämligen inte vunnit mot laget i tävlingssammanhang på ca 30 år.

Positiva italienska media

Italiens media, som knappast är känd för ödmjuka rubriker, är kanske de som främst tagit ut segern i förskott. Här hittades bland annat rubriker som ”Italien mot Zlatans föräldralösa barn”. Detta med en syftning på att Sveriges enda världsstjärna valt att kliva av från landslaget. Under flera år var han inte bara Sveriges bästa spelare utan även en mycket respekterad lagkapten.

En del italienare väljer även att se matchen som en hämnd för gruppspelet i EM 2004. I gruppen kämpade Sverige, Danmark och Italien om de två platserna för att få fortsätta i EM. Skulle det bli 2-2 i matchen mellan Sverige och Danmark skulle bägge lagen gå vidare. I annat fall skulle Italien få möjligheten som tvåa. Men matchen slutade just 2-2 och italiensk media var snabba med att beskylla Sverige och Danmark för konspiration och uppgjord match. Detta eftersom bägge lagen tjänade på just det resultatet och att man som nationsgrannar gärna stödjer varandra.

Om italiensk hämnd, dess högre ranking eller att landet är en stor fotbollsnation kan göra att de vinner återstår däremot att se.